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気になるトヨタ車「開発者に聞く」

コースター 山川雅弘 CV製品企画 主査

Harmony 2017年3/4月号より

CV製品企画 主査 山川雅弘
COASTER

コースター EX ロングボディ 6AT

24年ぶりのモデルチェンジに世界が騒然! トヨタが誇る商用車の先鋒

日本が生んだ独自規格のマイクロバスの原点にして、トヨタの原点ともいえる小型バス「コースター」が24年ぶりのフルモデルチェンジを果たした。世界で愛されるタフな商用車の知られざる伝説とは……。

文・小沢コージ 写真・小松士郎

トヨタが生んで育ててきた「マイクロバス」という日本独自のバス規格

小沢:そもそも「コースター」とはなんぞや? 乗用車なのか? バスなのか……? そういう根本的なところから教えてください。

山川:マイクロバスです。今回、24年ぶりにフルモデルチェンジしまして、これが4代目となります。

小沢:なるほど。しかし、バスだったらなぜ、同じトヨタグループの日野自動車がつくらないのかという、シロウト的疑問が湧き上がったりもするのですが。

山川:じつはトヨタは、乗用車よりも先にトラック、その次にバスを製造していたんですよ。バス製造の歴史は長いんです。

小沢:ああ、そうでした! トヨタAA型乗用車の前にバスがあったんですよね。その伝統が脈々と続いていて、「コースター」は末裔にあたるわけですね。

山川:ええ、バス製造の歴史を振り返ると、1936年にDA型バスというオリジナルの大型バスを発表し、63年に「コースター」の前身である「ライトバス」を出しています。

小沢:そもそもマイクロバスって、簡単に言うとどういうカテゴリーなんですか?

山川:昔は小型トラックをベースに各地の架装メーカーがバスに改造するという、非常にニッチな存在でした。

小沢:言わば大型バスと「ハイエース」のようなワンボックスカーの中間ですね。それでいて普通免許で運転できる最大サイズのクルマだとか?

山川:以前は普通免許で運転できたらしいですが、現在は中型以上が必要ですね。しかし、中型限定免許をお持ちの方は“限定”は比較的容易に解除できるので、敷居は高くないんです。“マイクロバス”は日本独自の規格で、定員が運転手を含み11〜29名の小型バス(=中型自動車)のことを指します。世界では“ミニバス”と呼ばれるジャンルですね。ただ、日本のレンタカーで扱えるバスの規定が全長7メートル未満。生活道路などの全幅規制にかからないように、車幅は2.1メートル以下に抑えるといった日本での使い勝手を強く意識しています。

小沢:それがマイクロバスの定義で、その原点が「コースター」なんですね。

山川:そうです。前身の「ライトバス」が63年に生まれ、モデルチェンジを機に「コースター」と改称したのが69年ですから、実質的には50年以上のロングセラーなんです。

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